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La avispa asiática gigante

La avispa asiática, también conocida por su nombre científico como vespa velutina, es una especie de avispa que se ha hecho famosa por cada vez estar más presente en los ecosistemas de nuestro país, en los cuales no existía hasta hace unos años, pues es originaria del Sudeste Asiático.

Los efectos del avispón asiático en las especies autóctonas de la Península Ibérica, especialmente en las colmenas de abejas, pueden ser catastróficas, así como su picadura en los humanos, más dolorosa que la de la avispa común o vespula vulgaris.

En este blog vamos a darte toda la información necesaria acerca de esta avispa gigante para que estés preparado en caso de que te encuentres uno de estos insectos en tus salidas al monte.

Cómo identificar la avispa asiática: rasgos diferenciadores

En los últimos años hemos visto un incremento significativo en el número de nidos de esta especie invasora, incluso ha producido alguna muerte en el norte de España, es por ello que este insecto debe tomarse en serio y extremar las precauciones especialmente si nos encontramos cerca del nido, sino no acostumbran a ser violentas.

Es por ello que vamos a darte una serie de rasgos inconfundibles para que la puedas diferenciar de especies similares en tamaño como la vespa crabro.

  • El tamaño es el factor más distintivo de este insecto, los ejemplares de avispa asiática reina pueden llegar hasta los 3,5 cm de longitud, mientras que las avispas obreras crecen hasta los 2,5 cm. Es por lo tanto muy sencillo diferenciarlas de las avispas y abejas comunes, aunque no tanto de la vespa crabro.
  • La coloración del abdomen y el tórax si que nos permitirá distinguirlas de la vespa crabro. La avispa asiática gigante tiene el torax de color negro, de ahí que su nombre científico sea vespa velutina nigritorax. El abdomen, por otro lado, cuenta con tonalidades marrones oscuras y en su franja final adopta colores más anaranjados.
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Vista de la parte superior e inferior de la avispa asiática. Fuente imagen: Wikipedia.
  • Franja del abdomen. Es otro rasgo distintivo típico de todas las abejas asiáticas, se trata de una fina línea de color amarillo situada en las dos primeras franjas del abdomen. En el caso de la vespa crabro la línea es más gruesa y de color anaranjado.
  • Las patas es otra de las zonas donde podemos diferenciar la vespa velutina de otras especies. En su parte inicial son oscuras pero terminan en tonalidades amarillentas. El número de ellas y la longitud son similares a las otras especies.
  • La zona superior de la cabeza se caracteriza por ser de tonalidades marrones oscuras casi negras y se pueden apreciar bastante pelillos. En el caso del avispón o vespa crabro tiene tonalidades rojizas, como la franja de su abdomen.

La vespa velutina es una especie invasora peligrosa

La avispa asiática, conocida también como vespa velutina, procede del Sudeste Asiática, su introducción a Europa se produjo en Francia debido a un transporte de cerámica que estaba repleto de avispas asiáticas reina en estado de diapausa, y de allí se extendió al resto de Europa, llegando a España a través de los Pirineos en agosto del año 2010.

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La vespa velutina es una especie invasora originaria del Sudeste Asiático que está causando estragos en las colmenas de abejas comunes

Se trata de un depredador violento y voraz con especies ya de por sí muy vulnerables y que desempeñan un rol muy importante en la naturaleza como las abejas comunes o apis mellifera.

Estas abejas aún no han desarrollado ningún método de defensa frente a esta especie invasora, que lo que hace es atacar las colmenas de abejas de miel para seccionar el cuerpo de la abeja y llevarse el tórax a su nido, en caso de este estar muy lejos, y de esta forma alimentar a sus larvas.

También son destacables las pérdidas provocadas en el sector apícola español, afectado directamente por este pequeño depredador.

Cómo es la avispa asiática gigante

La morfología de la avispa asiática dependerá del tipo ante el que nos encontremos, ya sea la reina, obrera o macho, siendo la primera la más grande de todas. Por lo general su tamaño varía entre los 2,5 y 3 cm, mientras que las reinas pueden alcanzar los 3,5 cm de longitud.

A parte de su considerable tamaño, tiene otros rasgos que la diferencian de las otras especies de avispas que habitan nuestros ecosistemas. El abdomen de estos insectos se caracteriza por tener un color marrón con un segmento inferior de tonalidades anaranjadas, mientras que el tórax es negro y las patas terminan en color amarillo.

Por hacer una analogía, su tamaño sería el parecido a un avispón o vespa crabro, pero con distinta coloración.

De qué se alimenta la avispa velutina

Para saber que come la avispa asiática solo hay que ver el tipo de atrayentes que se usan en las trampas. La alimentación se compone básicamente de frutas como uva o manzanas, néctar y otros insectos.

Las avispas obreras son grandes depredadores que atacan las colmenas de abejas comunes, cada una de las avispas obreras puede asesinar entre 25 y 50 ejemplares de abeja de miel, una vez la abeja está muerta y en función de la distancia al nido, las obreras se llevan el cadáver entero o lo seccionan para traer con ellas únicamente el tórax de la abeja. La abeja servirá de alimento a las larvas ubicadas en la colmena.

Mientras que las larvas se alimentan de insectos muertos, siendo básicamente las pobres abejas de la miel, los adultos basan su dieta en frutas y néctares, como la mayoría de especies de avispas existentes, tienen especial predilección por los azúcares.

Ciclo vital de la avispa asiática

El ciclo vital de este tipo de avispa, mal llamada abeja asiática, pues no es ninguna abeja, es muy similar al de la vespa vulgaris. Antes de que finalice el verano las avispas reinas y los machos copulan, cada una de estas avispas reina es capaz de generar hasta 500 nuevas avispas asiáticas reinas.

Una vez llegado el otoño los machos y las obreras mueren. Las avispas reina asiáticas fecundadas buscan una zona protegida. Los lugares donde inverna la avispa asiática son muy variopintos, pero todos tienen en común una cosa, están resguardados del frío, así pues, pueden encontrarse en grietas en muros de piedra, paredes, entre los listones del techo de un desván.... y una vez resguardadas entran en el fenómeno conocido como diapausa, para de esta forma poder sobrevivir al clima invernal.

La diapausa se trata de un sistema de protección ante las condiciones mediambientales adversas que existen en invierno, este periodo de letargo les permite sobrevivir durante la época invernal, que finaliza en febrero.

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Las reinas de avispa asiática tienen un ciclo vital de un año.

Una vez salen de la diapausa, las avispas reinas crean un nido provisional donde poner los huevos de larvas de avispa asiática que en el mes de mayo verá nacer a las avispas obreras. Éstas últimas serán las encargadas de construir los panales definitivos, donde a finales de verano la avispa reina se apareará con los machos, para morir en otoño, cerrando el ciclo de vida de la avispa gigante asiática.

La avispa asiática reina

La reina de vespa velutina es un insecto que a primera vista impresiona por su tamaño, pues pueden alcanzar los 3,5 cm, casi más del doble que una avispa común.

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La avispa asiática reina cuando sale de su letargo en febrero se encarga de construir un nido provisional donde pondrá las larvas que darán lugar a las avispas asiáticas obreras.

La avispa asiática reina es la encargada de construir el primer nido después de despertar del letargo invernal donde pondrá los huevos que darán lugar a las avispas asiáticas obreras que serán las encargadas de construir el nido definitivo en los alrededores de esta colmena primaria.

El ciclo de vida de estos insectos dura alrededor de un año, convirtiéndolos en unos insectos muy longevos.

El nido de la avispa asiática

La avispa asiática se caracteriza por construir sus nidos lejos del suelo, generalmente los ubica en las zonas altas de los árboles o sus copas.

En un primer momento, la avispa reina que despierta del letargo invernal será la encargada de crear el nido primario que se utilizará para las larvas de las futuras avispas obreras, este nido es de tamaño reducido, de unos 5 cm de diámetro, ya que su uso será provisional.

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El nido de avispa asiática puede alcanzar los 90 cm de alto

El nido definitivo será el llevado a cabo por las avispas asiáticas obreras, este será de un tamaño mucho mayor, pues en su interior deberá albergar alrededor 2000 ejemplares de avispa asiáticas obreras.

Estos nidos tienen un crecimiento constante en el tiempo, a un ritmo de unos 5 cm por semana. Se caracterizan por una abertura el extremo inferior de unos 1,5 cm, más adelante el nido contará con una segunda abertura a media altura.

El nido en su interior está formado por paneles en posición horizontal construidos con papel maché que elaboran las avispas asiáticas mediante el masticado de celulosa, creando un total de 5 capas para construir cada panel.

El nido de la mal llamada abeja velutina se caracteriza por tener una forma piriforme que puede albergar en su interior un total de 14 paneles aunque normalmente contiene alrededor de la mitad, con una longitud total que puede llegar a 1 metro, mientras que la anchura supera con facilidad el medio metro.

Generalmente los nidos de avispa asiática se encuentran en zona con gran humedad y clima suave, típicamente en bosques alrededor de los ríos.

Cómo eliminar el nido de la avispa asiática

La forma de eliminación del nido de avispa asiática dependerá de a la altura que se encuentre ubicado, si está al alcance de las manos o no. En cualquier caso deberemos vestir el traje especial con guantes y gafas para evitar ninguna picadura al manipular el panal avispa asiática.

Si el nido de la avispa asesina asiática se encuentra al alcance de las manos procederemos a su retirada al amanecer o anochecer, siempre taponando la entrada y acto seguido introduciendo insecticida dentro de él. Una vez hecho esto, se pondrá el nido dentro de una bolsa grande, nunca esta de más dejar una trampa en la zona donde se ubicaba el nido para capturar cualquier avispa asiática que estuviera fuera de él.

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Una forma eficaz de combatir la propagación de las vespas velutinas es con la retirada de sus nidos

En caso de que no podamos acceder al nido de la vespa asiática gigante a mano debido a que se encuentra a gran altura existen dos métodos que pueden ser empleados, el primero es mediante disparos de bolas de insecticida, que tendrá que llevarlo a cabo un equipo de profesionales, la segunda metodología no incluye ningún tipo de disparos, se requerirá de pértiga y una escalera.

La retirada del nido se llevará a cabo a la luz del día, con un tubo telescópico se introducirá el insecticida dentro del nido, al cabo de 25 minutos y con ayuda de la pértiga se retirará el nido en una bolsa, una vez hecho esto se dejará una trampa para avispas durante 24 horas para capturar las que hayan escapado al insecticida.

Cómo eliminar la avispa asiática

Existen varios métodos en la actualidad para conseguir matar a la avispa asiática, entre ellos destaca la disposición de cebos o trampas, o el más tradicional insecticida.

Cebo o trampa para la avispa asiática

Se trata del método menos dañino con el medio ambiente, pues no se utiliza ningún componente químico en forma de spray para eliminar a la vespa velutina.

El problema de las trampas tradicionales con botellas o envases, aún siendo efectivas, terminan por atrapar insectos que no son el objetivo de eliminación. Estas trampas acostumbran a tener una entrada por donde pasan las avispas y por la cual no pueden volver a salir, y en el fondo del recipiente se dispone un atrayente (miel, vino...).

Otro método más elaborado es mediante cebo proteico, es decir, una carne tratada con conservantes para que no desprenda olor a la que se inyecta un veneno, en este caso, un hongo que se nutre del esqueleto del insecto. La avispa coge el cebo y se lo lleva al nido, y el hongo venenoso seria transmitido mediante trofalaxia, matando a toda la colmena en cuestión de varios días.

La colocación de las trampas o cebos es de vital importancia, así pues, lo ideal es ubicarlos al lado de nidos o en árboles con flores y colores vivos.

Insecticida para la avispa asiática

Es el método más convencional para eliminar cualquier tipo de insecto, y el que se usa para provocar la muerte de las avispas velutinas dentro del nido.

Consiste en un frasco con un spray con ciertas propiedades químicas que hacen el sistema respiratorio de la avispa asiática colapse, provocando su muerte.

Diferencias avispa asiática y europea

Las diferencias entre la avispa común, el avispón y la avispa asiática son notables, tanto en tonalidad de colores como en su tamaño.

La avispa común o vespa vulgaris se caracteriza por tener un tamaño de unos 1,5 cm de longitud y un abdomen con rallas negras y amarillas. Esta avispa tiene patas de color negro en la unión con el tórax y amarillo en el resto de su extremidad.

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Las avispas asiáticas son unos depredadores muy violentos, en esta imagen su puede observar como se enfrenta a una avispa común, también conocida como vespa vulgaris, muy inferior en tamaño.

El avispón, también conocido como vespa crabro se caracteriza por tener un tamaño similar al de la avispa asiática que es de 3,5 cm en el caso de la reina y de 2,5 a 3 cm en las avispas obreras.

Aún teniendo un tamaño parecido, las tonalidades de colores son completamente distintas, el avispón cuenta con tonalidades más amarillentas en el abdomen y un tórax y patas con tonalidades rojizas, mientras que la avispa asiática tiene el abdomen de color anaranjado, el tórax negro y las patas terminadas en color amarillo.

La mal llamada abeja asiática es una amenaza

Te traemos un vídeo de Youtube de la vespa velutina para que aprendas más sobre este insecto y la amenaza que supone para las especies autóctonas del país.

La vespa velutina, más conocida como avispa asiática, supone una amenaza grave para las abejas autóctonas, que se encargan de la producción de la miel y la polinización entre otras cosas, la desaparición de éstas últimas debido a los ataques de la vespa velutina se va incrementando año a año, en el siguiente vídeo te ilustramos la lucha diaria de nuestras abejas contra la avispa asiática.

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